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Adriatico: scoperti i segreti delle "cascate" sottomarine al largo della Puglia

Uno Istituto di scienze marine del Consiglio nazionale delle ricerche pubblicato sulla rivista Scientific Reports rivela i segreti delle cascate sottomarine.

Nel Mare Adriatico è stata dimostrata la presenza delle continental shelf waves, i moti ondosi oceanici che contribuiscono al rinnovo delle acque profonde attraverso correnti particolarmente energetiche tra la costa e il largo. Fin dagli anni '80 si ipotizzava l'esistenza di tale fenomeno all'interno del bacino adriatico, ma solo uno studio dell'Istituto di scienze marine del Consiglio nazionale delle ricerche (Ismar-Cnr) di Venezia ha permesso di registrarlo al largo delle coste della Puglia" viene riferito in una nota dal CNR.

"In via del tutto generale, una continental shelf wave può essere vista come una modulazione di una corrente marina, caratterizzata da una natura oscillatoria rispetto al suo moto 'medio': in pratica, a causa della presenza di dislivelli nei fondali marittimi, le correnti profonde assumono periodicamente una velocità superiore alla media innescando dei veri e propri meandri sottomarini. Questo avviene in conseguenza della combinazione della rotazione terrestre e della particolare geometria del fondale", spiega Davide Bonaldo, ricercatore Ismar-Cnr e primo autore della pubblicazione.

"Nel caso esaminato queste onde interessano una porzione di margine continentale compresa tra i 200 e 1000 metri di profondità, coprendo una distanza di circa 50 km dalla piattaforma continentale verso il largo e viceversa. - prosegue il ricercatore - Le velocità associate a queste pulsazioni variano in base alla profondità: generalmente diminuiscono a maggior profondità con l'aumentare dello spessore della colonna d'acqua trasportata; in alcuni siti, comunque, le correnti di fondo sono arrivate a velocità prossime a 1 m/s, valore molto alto per ambienti così profondi".

Lo studio ha analizzato i dati registrati al largo della Puglia ed i risultati prodotti da nuovi modelli matematici che elaborano simultaneamente la situazione idrodinamica, atmosferica e delle onde. "Finora i dati acquisiti dagli strumenti non erano stati inquadrati in una spiegazione d'insieme che descrivesse il fenomeno nella sua complessità. - aggiunge Sandro Carniel, oceanografo dell'Ismar-Cnr - Lavorando con un approccio multidisciplinare, abbiamo dimostrato come le quantità di calore, carbonio, ossigeno e sedimenti che vanno ad approvvigionare il fondo del bacino adriatico siano fortemente influenzate dai moti marini pulsanti, e come a sua volta l'Adriatico ricopra un ruolo fondamentale nella stabilità climatica dell'intera regione mediterranea".

La scoperta apre la strada a diverse applicazioni pratiche nel campo scientifico e persino in ambito economico. "Avendo consapevolezza di come si muovano le correnti marine dell'Adriatico, sarà possibile posizionare, con totale precisione e in aree chiave, delicati e costosi strumenti sottomarini di misura per future ricerche, permettendo di avere dati più accurati e circoscritti. - conclude Bonaldo - Inoltre, grazie alla disponibilità di complessi modelli numerici e di dati satellitari di ultima generazione, in tempi brevi si potrà giungere ad una migliore identificazione delle aree potenziali di ripopolamento di crostacei e di pesci".

© riproduzione riservata | online: | update: 23/02/2018
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