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IFL 2012, si parte: Warriors cercano la rivincita a Parma

Panthers Parma-Warriors Bologna, rivincita dell'Italian Super Bowl del luglio scorso che aveva visto la vittoria dei ducali, è la gara inaugurale (Kick-Off Classic) della stagione 2012 dell'Italian Football League.

Dopo la sconfitta all'Italian Super Bowl dello scorso 9 luglio, i Warriors cercano il riscatto in terra parmense. Parte oggi la stagione IFL, con il Kick-Off Classic che vedrà affrontarsi i padroni di casa dei Panthers Parma e la formazione bolognese alle ore 15 allo stadio XXV Aprile del complesso sportivo Moletolo, a Parma. L'ultima sfida aveva visto i Panthers trionfanti per 76-62, risultato con il quale hanno conquistato il loro secondo scudetto consecutivo. E quest'anno Parma proverà ad allungare la striscia positiva, scommettendo prevalentemente sugli stessi protagonisti. Il presidente team emiliano, Ivano Tira, conferma infatti gran parte dello staff e dell'organico del secondo titolo: il capo allenatore rimane ancora Andrew Papoccia, fiancheggiato nuovamente da Taylor Tharp come offensive coordinator e Matthew Perdoni come defensive coordinator.
Tuttavia per Parma qualche cambiamento si è verificato nel roster. Il Quarterback è ancora Tommaso Monardi, poco più che 21enne ma già vincitore di un Italian Super Bowl e scommessa azzeccata dai Panthers nel momento in cui decisero di puntare su un Qb italiano, mentre a ricevere i suoi hand-off ci sarà ancora Jaycen Taylor-Spears, running back con un bel passato universitario a Purdue che già lo scorso anno aveva dimostrato il suo valore con la maglia dei ducali. A ricevere lanci, oltre alle conferme del bel gruppo di italiani guidati da Tommaso Finadri, la novità Kevin Grayson, ex University of Richmond, giocatore che nel 2008 vinse un titolo nazionale FCS, la categoria di college appena inferiore a quella delle grandi università. In difesa importantissimo l'arrivo di Simone Bernardoni proprio dai Warriors. Il defensive end della nazionale non potrà però fare coppia con Michele Canali, il DE che nella scorsa stagione ha rivestito anche i panni anche di tight end e fullback: Canali si è infatti trasferito negli Stati Uniti, al Menlo College, per una nuova esperienza di vita, studio e sport. Interessantissima però l'aggiunta del terzo americano, il linebacker Tyrell Sales, che come Jaycen-Spears viene dalla Big Ten Conference, dove ha vestito con buoni risultati la maglia di Penn State, università tra l'altro famosa per la lunga lista di grandi interpreti proprio nel ruolo di LB. I Panthers, compresi gli Italian Super Bowl, negli ultimi due campionati hanno messo assieme 18 vittorie e tre sconfitte (una delle quali proprio contro i Warriors, nella regular season 2011), miglior bilancio di tutta la IFL. Diverso discorso per i Warriors che, nel loro trentunesimo anno di attività, affrontano il Kick-Off Classic con un organico in parte modificato e un coaching staff rinnovato sotto la guida del presidente Maurizio Benassi. Toni Mangiafico, coach molto esperto che lo scorso anno aveva allenato la squadra Arena dei biancoblu, è stato promosso alla carica di allenatore capo al posto di Vinny Argondizzo, che resta come direttore sportivo e sarà responsabile del Blue Team, la nazionale. In campo, ai riconfermati Jordan Scott e Walter Peoples, running back e ricevitore/defensive back di alto e spettacolare valore, si è aggiunto un quarterback di grande potenziale come Eric Watt, proveniente dalla Trine University e vincitore nel 2010 del Gagliardi Trophy che va al miglior giocatore della Division III, in pratica un Heisman Trophy per atleti che prendono parte ad un campionato in cui il valore sul campo è abbinato in maniera indissolubile a quello negli studi.
Il potenziale offensivo dei Warriors è completato dai ricevitori italiani, in primo luogo Mister 11.000 yards Mario Panzani, Marco Piva e Mattia Parlangeli, reduce da un periodo al college in Arizona con i compagni di squadra Giacomo Berti e Domenico Carroli, che però non saranno presenti nei primi mesi di stagione. Nella difesa, allenata da Mauro Solmi, può farsi sentire la perdita di Bernardoni, ma un grande aiuto può darlo contro i lanci ancora Peoples, defensive back di vocazione. Proprio Peoples è uno dei giocatori che maggiormente scalpita all'avvicinarsi del Kick-Off Classic: il suo infortunio nel secondo quarto dell'Italian Super Bowl del luglio scorso ebbe un peso rilevante nella sconfitta dei Warriors, e dopo un lungo periodo di riabilitazione, trascorso quasi interamente in Italia, è arrivato il momento del ritorno in campo per l'ex stella di Southeast Missouri State, amico d'infanzia e avversario di liceo di Prince Amukamara, cornerback dei New York Giants freschi campioni NFL. La IFL, Italian Football League, è la lega che sovrintende al massimo campionato di football italiano. Sono 12, due in più rispetto alla stagione 2011, le squadre partecipanti, tra cui la novità Daemons Martesana e il ritorno dei Lions Bergamo, la squadra più titolata del football nostrano. Dopo il Kick-Off Classic, nel weekend successivo si svolgerà il resto del programma della prima giornata. L'Italian Super Bowl si giocherà sabato 7 luglio allo Stadio Ossola di Varese.

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