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NASA: nel 2016 parte missione InSight. Viaggio al centro di Marte

La NASA continua i preparativi della missione InSight, con obiettivo un viaggio al centro di Marte. Il lander InSight atterrerà su Marte per studiare le profondità del Pianeta Rosso e per scoprire quei processi che hanno modellato i pianeti rocciosi del sistema solare interno (inclusa la Terra) oltre 4.000 milioni anni fa.

La NASA continua i preparativi della missione InSight, con obiettivo un viaggio al centro di Marte. La missione InSight (Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) consiste nel far atterrare su Marte un lander che studierà le profondità del Pianeta Rosso. Ma la vera missione di InSight sarà quella di scoprire quei processi che hanno modellato i pianeti rocciosi del sistema solare interno (inclusa la Terra) oltre 4.000 milioni anni fa. Come spiega la NASA, grazie all'utilizzo di strumenti geofisici sofisticati, il lander InSight deve cercare di svelare come si formano i pianeti del sistema solare. Le precedenti missioni su Marte hanno studiato infatti la storia della superficie del Pianeta Rosso, esaminando le caratteristiche dei canyon, dei vulcani, delle rocce e del suolo, ma finora nessun lander ha indagato per capirne l'evoluzione. Inoltre, tra i vari strumenti di InSight, ci sarà anche un sismografo. La navicella partirà nel 2016, e Stu Spath, program manager di InSight, rivela: "Incorporeremo molti aspetti di Phoenix dentro InSight, ma le differenze tra le due missioni richiederanno anche alcune differenze tra le navicelle. Ad esempio, la durata di InSight sarà 630 giorni più lunga di Phoenix, il che significa che il lander dovrà resistere a una serie maggiore di condizioni ambientali sulla superficie di Marte". Il lander InSight comprenderà anche un braccio robotico, progettato in collaborazione con l'agenzia francese CNES (National Center of Space Studies) e quella tedesca DLR (German Center for Aerospace).

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