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Distribuzione automatica, Antitrust: violata concorrenza, multe da 100 milioni a operatori del vending

"Con oltre 100 milioni di euro, l'Antitrust ha sanzionato i principali operatori della distribuzione automatica e semi-automatica (il cosiddetto vending) di alimenti e bevande e la loro associazione di categoria. In particolare, l'Autorità ha accertato l'esistenza di un'intesa anticoncorrenziale", rivela in un comunicato l'Agcm.

"Con oltre 100 milioni di euro, l'Antitrust ha sanzionato i principali operatori della distribuzione automatica e semi-automatica (il cosiddetto vending) di alimenti e bevande e la loro associazione di categoria. - viene riferito in un comunicato dall'Agcm - In particolare, l'Autorità ha accertato l'esistenza di un'intesa anticoncorrenziale - in violazione dell'art. 101 del Trattato sul funzionamento dell'Unione Europea - tra le seguenti società: Gruppo Argenta; D.A.EM. e le sue controllate Molinari, Dist.Illy, Aromi, Dolomatic e Govi (Gruppo Buonristoro ); Ge.s.a, Gruppo Illiria, IVS Italia, Liomatic, Ovdamatic, Sogeda, Sellmat, SE.RI.M., Supermatic e l'associazione CONFIDA (Associazione Italiana Distribuzione Automatica )."

Specifica quindi l'Autorità garante della concorrenza e del mercato: L'accordo, volto a mantenere alto il livello dei prezzi e a preservare la redditività delle imprese di gestione, è consistito nella ripartizione del mercato e della clientela, nonché nel coordinamento in materia dei prezzi di vendita. Le imprese di gestione parti del procedimento si definivano reciprocamente 'concorrenti amici', astenendosi dal presentare offerte l'una ai clienti dell'altra anche in occasione di gare, per effetto di un 'patto di non belligeranza'. L'intesa prevedeva un meccanismo di compensazione per restituire ai 'concorrenti amici' clienti di valore equivalente (in termini di erogazioni) a quelli eventualmente sottratti nell'ambito dell'attività commerciale di ciascuna impresa. Il coordinamento in materia di prezzi ha coinvolto direttamente anche l'associazione di categoria (CONFIDA)."

L'Antitrust rivela dunque: "Questo è consistito, in particolare, nel frenare condotte aggressive di prezzo da parte del mercato in occasione di eventi esterni (come, per esempio, l'adeguamento all'incremento dell'aliquota IVA dal 4 al 10% sui prodotti venduti mediante distributori automatici disposta dal D.L. 63/2013) che rischiavano di mettere in pericolo l'equilibrio collusivo raggiunto dalle parti."
Si continua: "CONFIDA è stata, infatti, un tassello essenziale a questo fine per l'estesa portata dei suoi interventi (circolari, comunicati stampa, incontri sul territorio, eccetera), nei confronti della generalità dei gestori operanti nel mercato nazionale. L'intesa ha avuto attuazione e ha prodotto concreti effetti anticoncorrenziali, consentendo così alle imprese parti del procedimento di mantenere sostanzialmente stabili le proprie quote di mercato, quantomeno dal 2010 al 2014. Nonostante il periodo di crisi, inoltre, il prezzo di vendita dei principali prodotti erogati nel periodo 2008-2014 è aumentato in maniera più che proporzionale rispetto ai costi sottostanti. L'intesa complessa - unica e continuata - ha avuto inizio tra il 2007 e il 2008, benché le prime evidenze fossero anche anteriori a tali date."
"Secondo gli accertamenti dell'Autorità, l'intesa è durata almeno fino alla data delle ispezioni eseguite con l'ausilio del Nucleo speciale Antitrust della Guardia di Finanza, tra il luglio 2014 e il marzo 2015, presso le sedi delle parti del procedimento" si espone in ultimo.

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